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关键链-突破项目管理的瓶颈(二)

来源:巨灵鸟软件  作者:进销存软件  发布:2014/8/20  浏览次数:3460

1 智囊团成军

“董事会会议现在休会。”赞厘模顿公司主席兼行政总裁普曼宣布。各董事一边缓缓步出会议室,一边轻声交谈。上一季的业绩是公司有史以来最好的,董事们都很满意,但说不上特别兴奋,大家已经习以为常了,过去六年,差不多每季都比上一季好。
“我要和你谈一谈。”普曼一边对李维说,一边微笑着继续和董事们握手。当其他人都离去后,他们坐了下来。
“你看过麦亚伦顾问公司的报告书吗?”普曼问。
李维是工程部主管,曾坚持聘请顾问深入分析公司的产品开发业务,从决定新产品的功能、产品的开发,直到生产和销售。
事实上,公司没有固步自封,不断引进新科技、新器材,甚至新的管理方法,这已经是司空见惯了,否则就无法成为当今行业的翘楚。虽然如此,李维仍然坚持引入外来专家。他说:“当局者迷,某些现象可能只有外来人才能察觉得到。”普曼全力支持他,事实上亦没有人出来反对过他的提议。
这样做所花功夫实在不少,费用也非常庞大,一个星期前,一本厚达400页的顾问报告书终于出来了。
“我认为他们的却做得很好,指出了很多我们忽视了的地方,这些钱花得很值得。”李维说。
“我同意,这份报告书有很多好的建议,但我更关心的是其中没有提及的问题。李伟,如果我们全盘是使他们的建议,你认为产品开发时间可以缩短多少?”
“很难说,大概5%吧,甚至可能还不到。”
“我也是这样想,如今我们总算深入考虑过所有常规方法了,但正如我们所料,作用不大。”
普曼站起来。“剩下来的只有一件事可以做,李伟,发动你的智囊团。”
“难度很高啊。”李伟也站了起来。
他们一起步出会议室,普曼继续说:“难度真得很高,无奈我们正如履薄冰,一定要寻求突破,一定要。”

李维望着坐在他桌子前面三位年轻的经理,心里觉得不是滋味,他们实在太年轻了,经验不足,实在难当此重任,但那时普曼的主意。
普曼曾对他说:“李维,高级的经验老手太守现行的一套束缚了,如果有人能想出突破性的电子大大改善我们的业务,那必定是年轻人。只有他们,仍然充满叛逆性,仍然敢于挑战规章制度。你还记得,我们开始闯天下的时候,是多么年轻和缺乏经验吗?我们打破了所有常规,看看我们今天的成就。”
他们也曾“成功”把创立的第一家公司搞得一塌糊涂,但李维觉得没有必要在这个时候提醒他这段经历了。
“你们都互相认识吗?”他问三位。“何不自我介绍一下?马可,由你开始。”
“我是马可,来自工程部。”
马可今年三十二岁,是个大胖子,声如洪钟,加盟公司已经八年了,最近刚晋升为A226型号的项目经理(project manager),他不是普曼所要求的叛逆型的人,而且李维亦担心这任命会影响A226的开发,但他们需要一个好的组长。
“马可将会使你们的组长。”李维补充说。“我们认为他开明,愿意接受建设性的批评,亦有学识及智慧处理不切实际的批评。他为人随和,能确保大家和气地工作。如果他并不是这样,你们就要让我知道。”
他们有点紧张,笑不出来,这是他们第一次被邀请到工程部主管的办公室来。李维以手势示意当中那位女士发言。
她沿用马克的样板,说:“我是露芙,来自营销部。”
“你的工作能?”李维鼓励她说的详细点。
“产品经历,负责策划A106的推广。”
A106是时下最成功的产品,,其他两人早已听闻。
李维解释说:“露芙入选,是因为她正直和诚实,你们将会深切体会到她对问题穷追不舍的性格。”
李维的目光转向小组最后一位成员,他做出回应:“我是佛烈,豆子点算员。”
“还不算是豆子点算员。”李维大笑。“佛烈擅长财务核查,是我们最尊重的项目核查员(project auditor)。你们大概都有点诧异,为什么今天会找你们来?”
马可和露芙点头,佛烈继续摆出一张扑克脸。
“由现在开始,你们就是一个智囊团,任务是寻找一个方案,解决一个危害公司长远发展的难题。”他顿一顿,用严肃的目光扫视每个人。
“让我先解释到底是什么难题。”
他站起来,用笔在白板上画了一条曲线。
“你们认得这条曲线吧?”他问。“你们可以在任何教科书中找到,这条曲线描述了产品的生命周期。开始时,产品刚退出市场,销量上升,然后产品渐趋成熟,销量平稳,继而渐渐下跌,最后消失,这个过程符合你们对公司产品的理解吗?”
阿们大概认为这是一个纯修辞性的问题,直至他追问:“怎么样?”
“我们的情形更像一个三角形。”马可主动回答。“新数据机的市场推广还未完成,我们已经主动把它报废,我们推出更新的产品,把它打下来。”
“这不合情理吗?”李维问。
“我没有这样说。”马可急忙澄清。
露芙帮他一把:“就算我们不推出更新的数据机,竞争对手也一定会,目前的数据机迟早会被打败,唯一的区别是我们在市场占有率方面会受到损失。”
“对,市场的竞争压力迫使我们每六个月就要推出一款新的数据机。”马可说。
他们都点头。
李维说:“现在让我解释一下一些你们大概不熟悉的事情。根据华尔街昨天的报价,我们公司的股票是62.48美元一股,这样高的股价并不是给予公司资产或利润,而是给予投资者对公司将来发展和盈利的憧憬,以我们过去骄人的成绩,这憧憬是合理的,但是,你们了解这憧憬的基础是多么的脆弱吗?”
无人尝试答话,李维继续说:“只要你失败一次,推出一个劣质产品,或者推出时间比对手迟了三个月,会有什么后果?露芙。”
“那就是大灾难,市场占有率会大跌。”露芙答。
“客户对我们一贯的拥戴会怎样呢?通通泡汤了。”李维叹息,然后以更严肃的语气说:“如果我们失败一次,股价会急跌,股东会损失惨重。如果连续失败两次,我们赖以为生的公司可能就不再存在了。”
他停一停,三个年轻的经理面面相觑。
“一方面,我们的产品只有十分短的寿命,大概是六个月,而且有迹象显示还会越来越短,另一方面,虽然我们已经竭尽所能,新产品仍然平均需要两年才能开发出来,你们看到问题所在吗?”他再度停下来。
过了一会儿,他道出个人心中的答案:“开发需时两年,而我们却又必须每六个月推出一批开发成果,这只可能导致一个结论:问题不是我们‘会不会失败’,而是‘什么时候失败’。你们要谨记,我们一次也输不起。”
他们静静地坐着,慢慢咀嚼刚才的一番话,最后,李维说:“你们的任务是找出可行的方法,大幅度削减我们的开发实践,多年以来,我们一直在寻找答案,但一无所获,现在你们是公司最后的希望,你们必须找出答案。”
“但是,怎样找呀?”马可红着脸问。
李维答:“这就是问题所在,我不知道怎样找,你们要教我。”
“我们会得到什么支援?”马可焦急地问。
“你会继续负责A226项目,并以它作为试点,你可自由选择任何人作为副手;露芙、佛烈,你们一免除一切职务。如果你们需要参加任何机构,出席任何学术会议,甚至报读在职工商管理硕士课程,尽管提出吧,没有任何财务限制的。”
“我们向谁负责?”
“直接向我负责,你们要定期呈交进展报告。”
“我们有多少时间?”
“A226预定在16个月内完成,我希望能依时做到,最好能够提前。噢,还有一点,如果你们能完成任务,就会有大量股份等着你们。”
“怎样的‘大量’?”佛烈忍不住问。
“没人一万股。”李维答,“祝你们好运。”
三人离开李维的办公室时,马可说:“他祝我们好运是恰当的,我才我们胜出的几率跟中彩票差不多。”
“奖金也和彩票差不多。”露芙提出她的看法,“一万股是个大数目,我们个个将成为大富翁了。”
“去做你的白日梦吧。”

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