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仍然不足够-ERP和TOC的新境界(三)

来源:巨灵鸟软件  作者:进销存软件  发布:2014/8/20  浏览次数:3484

  02 在怒火中诞生的公司


  一九九八年二月廿三日(三十天后)


  上午八时三十分,设在总部的系统开发部的电动门打开,兰尼走进去,手中同时拿着两个杯子和一个公文包,这技巧只有他才会。这两个杯子,一杯是加牛奶咖啡,一杯是红茶,这种喝法也是兰尼的特色。

  系统开发部副总鲁杰坐在办公室里,就在兰尼的隔壁。他看看手表,心想:“兰尼永远都是这么准时。”鲁杰敢打赌产品的推出日期不会改变,兰尼和史高泰大概已经在饭局中谈好了,他从桌上拿起文件,跟着兰尼进入他的办公室。

  兰尼把两个杯子放在桌子上,把公文包往地上一抛,匆匆喝了一口茶,然后抬起头来。“早晨好,鲁杰,在你提问之前,让我先回答你:是的,产品推出日期仍然是四月十五号,新的供应商绩效衡量功能将不包括在内,除非我今天能完成那些详细的规格说明,有什么问题吗?”

  鲁杰说:“兰尼,我建议再看一遍7.2版的功能清单,清单长得有点不切实际,这与包不包括供应商绩效衡量的功能无关,我担心没有足够时间去做品质保证。兰尼,我们必须把优先顺序清清楚楚地告诉程序员。”

  兰尼思考片刻,说:“如果我告诉你各个新功能的相对重要性,我知道会有什么后果,我不准备放弃我们计划要加入的任何一个新功能。”

  “兰尼,这不公平。”鲁杰回答说,“你不可能两者兼得,如果你不愿意弹性处理推出日期的话,就必须在功能数目上给我们一个回旋的余地。”

  兰尼审视鲁杰,想了想,说:“好吧,鲁杰,我告诉你各个功能的优先顺序,好让你在万一尽了一切努力仍然无法及时完成时,知道怎样取舍。功能清单在哪里?”

  鲁杰显然松了一口气,他把清单递给兰尼,兰尼开始在上面勾画起来。

  电话响了,兰尼没去接听。

  电话留言的声音传出来了:“我是KPI公司的路狄,我有一个大客户正逐步停止使用MAN软件而转向我们,我们必须让他们看到,我们能怎样快速而干脆地完成实施。要是不能顺利将数据库转过来,我们系统的实施就会毁于一旦,情况非常紧急,请尽快给我电话。”

  兰尼望着鲁杰。“KPI公司的生意差不多全部都是来自我们的,但这并不表示我们就可以忽视他们。”他说。

  “你用不着提醒我,KPI公司是我们最大的系统集成商(system intergrator)。”鲁杰大为不悦。“事实是,菲腊的小组正为互联网功能模块忙得不可开交,你说那是首要的。”

  兰尼并不接受他的说法,反驳说:“菲腊的小组也许真的很忙,但这不等于我们可以不理KPI公司而让它自生自灭,你也许不用我提醒,但我们也依赖KPI公司,就像它依赖我们一样,KPI公司负责为我们百分之八十以上的客户实施我们的软件系统。”

  鲁杰开始解释他将怎样应付:“我已经将这个任务转交给伦敦分部的亚瑟了,他答应两星期内给我答复,他把这项工作指派给了一个叫麦莱莉的人。据亚瑟讲,她是个能干的程序员,但仍是个黄毛丫头,实际经验不多,头两次数据库转换失败之后,我要求亚瑟亲自上阵,但这似乎帮助不大,看来这一定是一条相当棘手的软件BUG。好吧,我会叫薛提夫找个合适人选补上。”

  他停了停,深深吸了一口气说:“你盯着我干嘛?我不会自己上阵的,我最后一次写电脑程序是整整十三年零三个月之前,我还没有加上天数。”

  兰尼笑着说:“几年前不是这样子的,我记得你化解这种问题,只用不到一刻钟。”

  鲁杰也报以一笑,说:“你把你和我混淆了。”他直接补充道:“我们部分程序员确实非常出色,但我总不能不停地干扰他们的工作,要他们停工去回答疑难的问题和捉拿软件BUG,这会耽误了他们的工作。”

  兰尼说:“我正在计划一个极为清晰、简易的系统,完全不用再有提问、使用手册以及屏幕上的说明栏。下星期过来,我给你看,这会真正解决我们现存的所有问题。”

  “什么?”鲁杰大感惊讶。

  “只是跟你开玩笑而已。”兰尼大笑着说,“遇到麻烦时,我会开开玩笑,就像现在,这是我们犹太人的传统。顺便说一句,编写一个新的电脑系统,第一次运行便顺顺利利,并不是不可能的。就设计一个什么也不干的系统来说,你有百分之十二的计划让它运作顺利,余下百分之八十八的机会,它总会出点东西来证明软件BUG是存在的。豪猪有刺,软件有BUG,这就是人生。”

  鲁杰勉强笑笑,如果对兰尼的幽默感毫无反应,就是冒犯他,也没有人愿意这样做。鲁杰喜欢兰尼,每个人都喜欢他,他是个这么重要的人,不能伤害他的感情。

  兰尼在功能清单上勾画完毕,递给鲁杰之前,他说:“顺便说一句,玛姬要求和我讨论她发给我的一份文件。文件指出,KPI公司要求的功能中,得到我批准的是那么少,所以,不要说我向你们提出太多功能要求。鲁杰,拿着这清单,记着,我要求新版本中包含所有这些功能。”

 

  鲁杰离开后,兰尼试图思考供应商绩效衡量功能的技术规格,尽管他认为这功能其实是不需要的。然而,当一家六十亿美元的公司提出要求,就连他也只得遵命,他竭尽全力设计新功能,使它不对大局造成实质的破坏,这个目标极具挑战性。

  房门打开了,兰尼仍然埋头工作。

  他早了解到,工作忙碌是不足以让他不受骚扰的,他还必须装出很忙的样子。人们总是认为,当兰尼静静地坐着,两眼盯着天花板时,他就不忙了,他于是吸取了教训。现在,他强迫自己改为盯着电脑屏幕,现在大家知道他真的在工作了,但是,甚至这一招也未必管用。

  他仍然盯着屏幕,过了几秒钟,才抬起头。

  “兰尼。”鲁杰说,“那个年轻的法国程序员来了,我希望你见见他。”

  “我很乐意,但我没时间,今天不行。”

  “你上个星期就是这么说的,两个月前他被派来参与可承诺量(available-to-promise,简称ATP)模块最新界面设计的工作。我猜想,有人告诉他,他会与你一起工作。”

  兰尼只是耸耸肩。

  鲁杰又出另外一招,说:“他认为ATP模块中有一个软件BUG,他坚持要亲自跟你谈谈。”

  “你相信ATP模块真的有软件BUG吗?”

  “是的,事实上,我也认为有软件BUG。他准备了一份相当详细的案例分析报告,这可是一份很出色的报告啊。”

  “那么,问题何在呢?你要是认为这很重要,加到清单里就好了。”

  “兰尼,这不是问题所在,这小子真的很出色,尽管有点儿狂热。他对我说,要是见不到你他就回老家,不干了。我担心他真的会这样做,兰尼,他是个非常厉害的小子,我们需要这样的人才。”

  “好吧,我见见这个神奇小子吧。”

  兰尼跟尚格罗谈了半个多小时,兰尼收到两个电话留言,他明白鲁杰为什么要他和这个小子谈话了,他大有潜质成为明日之星。做为一名程序员,他对于软件的使用有深刻的理解,而不是光迷醉于那些比特、字节和软件功能。更不用说他还发现了一个可以追溯到兰尼身上的软件BUG,兰尼很欣赏那些可以在他撰写的规格明细中找到漏洞的人。

  电话响了,兰尼还在考虑他刚刚批准改动ATP模块可能引发什么后果。

  他授权这小子去收拾那个软件BUG,但现在他倒希望自己没有那么快拍板进行这件事,软件BUG被收拾了,一整套改动也就必须整合到新版本上,莎朗知道了一定不高兴。电话铃继续响着,他随即拿起听筒,他做错了。

  “嗨,兰尼,我是路狄,我们在马泰尔公司将MAN软件的数据库转换过来时,出了麻烦,需要马上修复,马上!我们要先搞好财务模块,但因为这个数据库转换的问题,我们被卡住了。鲁杰答应过会优先编写数据库转换程序,但是不管用,由于数据不对头,当我启动财务模块是,电脑就瘫痪了。这已经是我第三次收到一个理应运作良好的数据库转换程序,而它却令我们的电脑瘫痪了,我已经找到了负责的程序员,她名叫麦莱莉,是伦敦小组成员。我给伦敦挂了电话,跟她谈过了,兰尼,我看她似乎毫无头绪。”

  “路狄,我刚刚和鲁杰谈过此事,再给他们两天时间吧,他们会有办法解决的。”

  “我希望你能帮帮她,兰尼,我知道,你正忙于比这个更重要、更光彩的任务,但是我们说的是一个大客户,我们成功说服他们放MAN软件,转投霸软公司怀抱,你知道我们付出了多少心血才能从敌人手中抢来客户吗?我真的很担心,不迅速建立我们软件的公信力,一切希望就会泡汤了,拜托拜托,关注一下这个问题吧。我知道,只要你亲自出马,十分钟就能清除那个程序的障碍。”

  兰尼喜欢锲而不舍的人,但如果被纠缠的对象是他,就另当别论了。另一方面,他也不想用过重的语气令路狄不快,他毕竟是KPI公司从拜德尼尔公司挖过来的人。目前正值玛姬到处寻觅出色顾问之际,兰尼必须礼待这位外援。兰尼不情愿地答应了跟伦敦分部的亚瑟谈谈。

  他把门闩好,又把电话插头拔掉。如何让供应商绩效衡量功能融入软件中,他开始有头绪,有个法子可以把它插进来,而几乎不用编写任何额外的程序,但需要在多处做小改动。他自己动手做会相当容易,但由别人来做,要说明得清清楚楚就颇为费劲了。

  他应该亲自动手吗?不久以后,人们可能会发现这不是他们真正需要的东西,就会提出改动,到那时,由于该功能已经成为了系统的一部分,没有人会知道应该怎样改,所以,这只不过是自找麻烦。

  以前的一切都简单得都,他微笑着回想起当年。简而言之,霸软公司是在怒火中诞生的,史高泰的怒火出于一位教授只给了他的杰作一个丙级评分。当时的讨论课题名为“未来趋势预测”,曾在多个暑期当兼职程序员的史高泰选择了电脑业做为他的论文主题。

  回溯到一九七九年,电脑业完全操纵在生产硬件的公司手中,其中的IBM公司,是同领着全球市场百分之七十的巨头。还有很多较小型的公司,它们的年销售额大多在几亿美元左右,而从事电脑程序开发的软件公司就不多,规模也很小。当时,一千万美元的软件公司就已经很了不起了。

  当时出现了两个发展方向:一个是微型电脑,其性能可以媲美大型电脑,就在之前一年还要几百万美元才买得到电脑,不用二十万美元就可以了;另一个发展就是终端机,它迅速取代了做为与电脑沟通的工具的穿孔卡。两者都是重大的变革,但是当时几乎没有人预料到它们会冲击硬件公司和软件公司各自的定位,史高泰却预料到了。

  他意识到微型电脑和终端机将清除所有主要障碍,令商界得以广泛应用软件。现在小型软件公司也可以买得起电脑了,程序员便可以用跟微型电脑相连的终端机测试程序,每天几十次,而不再是原来的每天最多三四次。史高泰断定,这将开启一扇大门,将很多公司自己开发的程序淘汰,取而代之的是更廉价、更容易维护、威力更大而且适合很多公司使用的软件系统。

  史高泰估计硬件的价格将继续暴跌,而市场将渴求这些功能强大的电脑。他于是在论文中推论大型应用软件的市场将迅速增长,可惜,他的教授并不认同。

  那个时候,懂电脑的人不多,因此史高泰的知音没有多少,而兰尼就是其中的一个。他是一个数学系硕士生,每个暑期都在史高泰隔壁的写字间当临时工。

  兰尼听了他的伟论,并提出一些问题,而他做出的最后结论却颇惊人。“史高泰,”他说,“连你自己都不相信你所写的东西。”

  面对史高泰恼怒的回应,他只淡淡地说:“如果你相信你所写的,就不要浪费时间抱怨教授给你的评分了,自己闯一闯吧,建立一家软件公司去。”

  史高泰筹集了种子基金,兰尼编写程序,史高泰推销,兰尼再根据客户要求修改程序。二十年间,公司从只有两个人发展到今天的数千人。

  他们当时什么事都能够自己动手做,多么快活啊。

  他找到一个漂亮的方法去融合供应商绩效衡量功能,这带来的兴奋和喜悦很快就被惆怅所取代。因为他发觉,能够让漂亮的方案好好发挥的日子已经一去不复返了。只能采用比较笨但不迂回的方法,但这也嫌太麻烦了,因此供应商绩效衡量功能最后还是不能并入新版本中,真令人气馁。

  他现在进退维谷,不仅仅是这件事,手头上所有事情都是这样,这就是这庞大的管理体系的本质。不过,他不寄望现在就能解决问题,事实上,他根本就不知道问题怎样解决。

  KPI公司总裁玛姬刚刚发给他一份满载投诉的文件,她今天下午要过来和他讨论这份文件,而他没有什么好消息可以给她。

  兰尼看看手表,已经过了两点了,觉得有点饿。或许他应该到楼下的餐厅填填肚子,可他担心有人会碰见他,提出各种问题,谈东谈西。不行,还是点些东西送到办公室来好了,来点茶也不错。于是他打了个电话给餐厅,要了一份鸡肉沙拉、热茶,还有咖啡。还没放下电话听筒,他又想起了对路狄的承诺。

  他拨通了伦敦分部的电话,过了很久,才传来一个女人的声音。

  “麻烦你,我想找亚瑟。”兰尼希望那边没有其他叫亚瑟的人,他记不起亚瑟的姓氏。

  “对不起,亚瑟已经下班了,现在办公室里没人了。”

  奇怪,啊,对了,伦敦那边应该已经过七点钟了。

  “我猜你还在办公室吧,请问你是哪位呀?”

  “我是麦莱莉,亚瑟那个组的。”

  “啊,太好了,我其实正想跟你谈一谈。我知道,你负责MAN软件的数据库转换程序出了些问题,是吗?”

  对方半晌没有回应。

  “请问你是哪位?”

  “我是兰尼。”

  电话那头又是一阵沉默。

  “麦莱莉,不要紧,我以前也是一名程序员,我只想跟你讨论一下这个软件BUG的性质。你知道啦,被派往马泰尔公司工作的人员有点紧张,他们对程序编制却一窍不通,所以,我想也许我能帮个忙。”

  麦莱莉花了些时间才冷静下来跟“大老板兰尼”谈话,谈话期间有人敲兰尼的门。大约十五分钟后,兰尼成功地在物料清单(Bill of Materials)的数据结构中挖到了软件BUG的来源。

  “这不可能吧!”麦莱莉惊呼,“这段程序我已经检查过三遍了。”她突然感到害怕,不应该对兰尼说“不可能”。

  “再查一遍,肯定在那儿,所有迹象都证明这一点。”敲门声在继续。“抱歉,我得走了,麦莱莉,查查看,对于软件BUG,我的嗅觉仍然很敏锐。”

  敲门声更响了,兰尼打开门,他忘了他把门给闩上了,秘书和托着盘子的餐厅侍者就站在外面。

  “对不起,打断了您的谈话。”

  桌子上都堆满了东西,兰尼示意侍者可以放心将盘子放在那些文件上。

  “您没有多少时间了。”秘书提醒他,“您要在史高泰的办公室见玛姬,会议还有不到十分钟就要开始了。”

  “好的,我吃一口沙拉就去,我饿肚子的时候就容易争吵,与玛姬争吵可不是什么好主意。”

  三分钟后,兰尼走向史高泰的办公室。

 

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